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AT THE TOP OF MOUNT OLYMPUS WAVING ALBANIAN FLAG (FR/ENG)

AT THE TOP OF MOUNT OLYMPUS WAVING ALBANIAN FLAG
 

ENG.

   TIRANA, July 26 (ATA) - Taking a deep breath, listening to the birds’ tweets, walking through rough paths with fallen trees, taking a look around Olympus, the mountain of 12 gods and goddesses which Homer has portrayed like this: Olympus is never shaken by winds nor ever wet with rain, nor does snow fall upon it, but the air is outspread clear and cloudless, and over it hovers the galaxy’s splendor!

 

This is how I touched mount Olympus together with 16 amateur and professional mountaineers of alpine club “High Albania Mountain Club” climbing the summit of Mytikas at an altitude of 2917 m, the second highest peak of the Balkans, where we hoisted the Albanian flag in the morning of June 30th.  

 

Raising the Albanian flag at Mytikas summit was a challenge to us who had planned it long ago and wished to put our signature to the book of the mountain of gods and goddesses.

 

Up there at the summit, Nevila, one of the team members handed placards to us all  with the names of 12 Olympian Gods, beginning with Zeus which she handed to our team head, Fisnik Muça, to continue with Hera, Hermes,Hestia, Aphordite, Ares, Demeter, Hesphaestus, Poseidon, Athena, Artemis and Apollo. There was another big placard which read “Olympus 2012” and the names of the team members who made it up to Mytikas.

The sunrise in the alpine house. After nearly 10- hour trip from Tirana by van, we took the Thessaloniki highway to drive 92 km up to the foot of the Mythical mountain of Olympus near the tourist town of Litochoro. Here lies the point called Pironia (18 km of motorway) at an altitude of 1.100 meters where the keen mountaineering fans start hiking to the alpine hut, differently called “Refuge A,”  which lies at 2100 meters. 

 

We arrived at this refuge after hiking for nearly 3 hours a little bit before dusk. The alpine hut with a 110-bed capacity is open May through October but visitors should make reservations in advance with climbing and hiking very popular on the mountain. At l2 least 200 people a day climb the mount Olympus. 

Each year 10 thousand people climb the mountain of gods but very few of them make it to Mytika with the rest going as far as Skolio at 2912 meters.

 

We had an overnight sleep at this hut. In these rooms, which looked like army barracks, we enjoyed a dinner among friends and the much famous Greek ouzo. The following morning it was an early rise at 05.00 a.m. to ascend the mount of 12 Gods and Goddesses.

Fisnik Muça, the leader of our team, also member of Albanian alpine club “High Albania Mountain Club”, briefed us on the climbing challenges for several minutes.

 

“At the altitude of 2917 meters lies the peak of Mytikas. I wish each of you could make it to this point, but it is a personal choice, since to get there, it is about 300-400 meters which includes going by hands and feet over loose scree in the final ascent," he said. 

After that we started hiking the trails leading to Mytikas, took short breaks every 200-300 meters.

After a 3-hour climb braving the dense clouds, cold wind of mount Olympus through ravines, we made it to the penultimate point and got ready for the final ascent to Mytikas.

 

As Fisnik Muça had told, for nearly 300 meters we had to use feet and hands climbing the sheer precipices, magnificent views which we captured on our cameras while hiking the narrow path.

 

Making a descent during which we had to hold on tight to the steel leash, the mountaineer Muca instructed us to move near each other through this segment, leave the excess luggage behind and use the bottoms and two hands downhill to keep the balance onto the mountainside.

 

We tried to move slowly after one another and avoid throwing stones on other climbers. The last meters were really existing for us all.

 

Having set the “last’ step on the top, we were overwhelmed with strong emotions. All the members of Albanian team hugged and shook hands with one another for getting to the second highest point in the Balkans. We burst out singing the mountain song, started to raise the banners and enjoyed the surrounding landscape. Someone felt confused, another one snapped pictures of himself and others. After that, a photo of entire team was taken by a Bulgarian mountaineer who, along with other fellow countrymen, had climbed the peak of Mount Olympus just like us.

 

…Downhill was even harder. We were exhausted but all in all filled with excitement at the thought of our achievement. It was then that we got the meaning of expression "I have learnt that anyone wishes to live at the top of the mountain, but the thrill comes during the ascent of the mountain."

 

The descent to Prionia took about four hours including the short breaks. Down there an Albanian- plated van was waiting for us to head for Litorcho, a tourist town with a population of around 6000 inhabitants, 1500 of whom Albanians. 

 

At “Myrto” hotel we met Lindita from Burreli, who had been living in this town for many years now and was serving behind the counter. 

 

After a dinner and a brief tour around the town where we heard people speak Albanian, we tasted the Greek ouzo but still in the memories of exciting ascent to mount Olympus.

 

Mount Olympus is the highest mountain of Greece, its main summit of Mytikas (or Pantheon) rising to an altitude of 2918m. A Litorcho local, Kristos Kakalos, was the first to conquer the peak of Mt. Olympus on August 2, 1913. 

 

According to the Greek mythology Mount Olympus was the home of the 12 ancient Greek gods and goddesses, while in 1938 Mount Olympus was established as Greece’s first national park with ultimate goal the preservation of its natural and cultural wealth.

 

It was in the summits of Mount Olympus where the Olympian Gods once overthrew the Titans during the legendary Battle of the Titans("Titanomachy") and then placed their divine kingdom there./sm/

 

 

FR.

REPORTAGE - LE DRAPEAU ALBANAIS FLOTTE SUR LE MONT OLYMPE, LA RESIDENCE DES DOUZE DIEUX

 

TIRANA, 28 juillet /ATA/ - Respirer profondément, écouter les chants d’oiseaux, passer des sentiers, où il y a des arbres abattus par des avalanches survenus pendant un hiver glacial, voir l’Olympe, le mont de 12 dieux, te donne une sensation particulière, parce que le mont Olympe, comme écrivait Homère, n’est jamais ébranlé par les vents, détrempé par la pluie approché par la neige. C’est cette sensation que j’ai éprouvée quand je suis monté ensemble avec 16 membres, amateurs et professionnels, du club alpin "High Albania Mountain Club", au Mytikas (à 2917 mètres de hauteur), la demeure des dieux de l’Olympe et l’un des trois géants des Balkans, raconte l’un des membres de l’équipe, qui y a hissé le drapeau albanais le matin du 30 juin 2012.

 

La levée du drapeau albanais au sommet de l’Olympe était un défi pour nous, nous l’avions planifiée depuis longtemps, épris de la volonté de signer le Livre d’or, souligne-t-il. Nevila, l’une des membres de l’équipe a donné à chacun des pancartes indiquant les noms des 12 dieux (Zeus, Héra, Hermès, Poséidon, Arès, Héphaïstos, Athéna, Apollon, Artémis, Déméter, Aphrodite, Hestia), sortant ensuite une pancarte intitulée "Olympe 2012" indiquant les noms de toute l’équipe albanaise arrivée au sommet de Mytikas.

 

Fisnik Muça, responsable de l’équipe albanaise “High Albania Mountain Club” a raconté les défis du voyage pour arriver au sommet de Mytikas (2917 mètres). Nous avons commencé notre voyage à 05H00 du matin. Après une longue et difficile marche de 3 heures à travers des gorges étroites des montagnes, accompagné d’un brouillard intense et d’un vent froid du mont Olympe, nous nous sommes lancés un dernier défi peu avant d’arriver au sommet, essayant de fixer avec des cameras et appareils photos le tableau merveilleux qu'on découvre jusqu’au sommet du mont Olympe. Arrivés au sommet, nous étions sur le trône sans doute, puisque depuis Mytikas, on ne distingue pas toute la courbe de ce fameux trône, indique M.Muça.

 

Franchir les derniers mètres était impressionnant. Une longue marche pour l’assaut du Mont Olympe. Une fois arrivé au sommet, nous nous sommes serrés les mains, nous avons chanté et dansé, nous étions très contents, heureux d’avoir réussi cette expédition. Tenant les pancartes dans les mains, nous avons contemplé le merveilleux paysage autour de nous. Une photo de toute l’équipe albanaise, prise par un alpiniste bulgare, qui avait monté au Mytikas avec ses compatriotes, garde un bon souvenir de ce moment, raconte-t-il. …La descente du Mont Olympe était plus difficile que l’ascension. Nous étions extenués par la fatigue, mais heureux d’avoir réussi ce défi.

 

Après une marche de 4 heures avec de petites pauses, nous sommes arrivés à Prionia, où une petite bus, immatriculé en Albanie, nous attendait pour prendre la route vers Litohoros, une petite ville touristique, qui compte environ 6 000 habitants dont 1 500 Albanais, souligne M.Muça. A l'hôtel "Myrto", nous avons rencontré Lindita, une femme albanaise originaire de Burreli, qui y travaillait depuis quelques années. Elle recevait beaucoup de touristes, qui fréquentait cette zone, mais nous, en tant que ses compatriotes, nous avons bénéficié d’un service particulier et personnalisé, précise-t-il.

 

Après un dîner agréable au cours duquel nous avons bu l’Ouzo grec, nous avons visité cette petite ville, où on entendait souvent parler en albanais. Le Mont Olympe en Grèce est célèbre pour être le lieu de résidence des dieux de la mythologie grecque. Le sommet de l’Olympe, toujours caché par les nuages, a longtemps été mystérieux pour la population grecque. C’est la raison pour laquelle, la mythologie décrit l’Olympe comme le domaine réservé des dieux grecs, après que ces deniers ont gagné la guerre qui les opposait aux Titans, Ophion et Typhon.

 

Le poète Homère raconte que l’endroit était d’une grande tranquillité, à l’abri de toutes les intempéries, et où les divinités pouvaient vivre heureuses. La première ascension connue a été faite en 1913 par D. Baud-Bovy, F. Boissonas et K. Kakalos. Le Mont olympe est le plus cité dans les histoires de la mythologie grecque. Les expéditions alpines sur le Mont Olympe s’organisent du mois de mai jusqu’en octobre en raison de nombreuses et grosses avalanches qui se produisent, faisant chaque année 2 ou 3 victimes. Il existe une galerie de photo des Dieux de l'Olympe sur les monnaies grecques.

/dm/

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Contributed By Edmond Prifti

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Contributed By Edmond Prifti